24 часа Дайтоны и Daytona International Speedway

В начале каждого года взор поклонников автоспорта идёт в сторону американского города Дайтона–Бич, штат Флорида. Именно там проходит первый этап сезона автогоночной серии United SportsCar Championship, известного как 24 часа Дайтоны (официально Rolex 24 At Daytona). В разное время эта гонка была в календаре разных чемпионатов и с недавних пор она проходит под флагом объединённого чемпионата спорткаров (объединение американской серии Ле–Ман (ALMS) и Rolex Sports Car Series), что должно было добавить интриги. В любом случае гонка 24 часа Дайтоны достойно заняла своё место в списке престижнейших «вершин» мирового автоспорта.

В сравнении с другими автоспортивными столицами мира: Ле–Маном, Индианаполисом, Сильверстоуном, Монцей, Спа, Себрингом и другими, Дайтона сравнительно молода. Автодром Daytona International Speedway был построен в 1959 году, хотя ещё с начала XX века на пляжах города постоянно устраивались гоночные заезды, на которых, в том числе, ставились мировые рекорды скорости. История же трассы началась с Уильяма Франса–старшего, основателя NASCAR, желавшего поднять популярность своего детища 500–мильной гонкой и, вместе с сыном, занявшимся строительством. Бурный рост популярности автоспорта был как раз на руку, в Америке требовались качественные гоночные треки, NASCAR делал первые шаги в популяризации за пределами юга страны, а чемпионат с открытыми колёсами USAC царствовал на гоночном «Олимпе». Трасса в Дайтоне была, для своего времени, уникальная, это первый овал типа Tri–oval (выраженные две прямые соединенные под небольшим углом, как треугольник), ещё 10 лет она будет быстрейшим местом, принимавшей гонки стоккаров и первая гонка показала, что цель того стоила. Дайтона–500 1959 года собрала 40 тысяч зрителей, а интрига была такой большой, что победителя гонки, между Ли Петти и Джонни Бишампом, судьи выбирали несколько дней, столь плотный финиш вышел. Автодром в Дайтоне подразумевает несколько конфигураций, помимо самого овала внутри него проложено несколько дорог, например, для суточного марафона используется вариант с использованием двух шпилек и шиканы, что усложняет задачу гонщику, не даёт «заснуть». Дайтона, как и большинство спидвеев, не прощает ошибок.

История 24–х часовой гонки началась через несколько лет после постройки трека, в 1962–м году провели 3–х часовой заезд, этап проходил под эгидой чемпионата мира спорткаров, победил Ден Герни на Lotus 19B, в тот момент он выступал в Формуле 1, однако обошлось не без хитрости. Дело в том, что в гонке квалифицировались все, кто преодолел финишную черту после 3–х часов с момента старта, чтобы быть квалифицированным те, у кого были проблемы с надёжностью автомобилей, позволяли себе «отсидеться» для финишного круга. Через пару лет гонка из 3–х часовой превратилась в 2000–километровую, а ещё через пару получила нынешний формат в виде 24–х часов. Исключение было сделано лишь в 1972–м году, когда из–за топливного кризиса она была проведена в формате 6–и часовой и в 1974–м году, когда она была вовсе отменена. Довольно быстро суточная гонка в Дайтоне стала собирать именитых пилотов и производителей техники, в первые годы здесь отличились Ford, Ferrari и Porsche, последний из этого списка стал почти непобедимым в 1970–80–е годы. Среди победителей гонки очень много известных автогонщиков, причём как из «Старого», так и «Нового» света, такие как Крис Эймон, Педро Родригес, Лоренцо Бандини, Йо Зифферт, Марио Андретти, Жаки Икс, Рольф Штоммелен, Бобби Рейхолл, Эй Джей Фойт младший, Эл Анзер старший, Эл Анзер младший и многие–многие другие, а в этом веке «отметились» победами Хуан–Пабло Монтоя, Кристиан Фиттипальди, Скотт Диксон, Ден Уэлдон, Мемо Рохас и т.д. Обычно экипажи в гонке состоят от 2–х до 5–х гонщиков, со временем это число увеличивалось, однако бывают случаи, когда они состоят и из большего числа пилотов, рекорд среди победителей принадлежит гонке 1997 года, целых 7 человек получили почётное звание. Вместе со временем менялась и техника, а именно классы автомобилей.

В разное время требования к автомобилям, что логично, претерпевали заметные изменения, поскольку гонка участвовала в календаре разных чемпионатов. Помимо различных спортпрототипов участие принимают и машины класса GT, однако самый неоднозначный момент в истории суточной гонки пришёлся на конец XX и начало XXI века. С 80–х годов заезд начались проблемы чемпионатом спортивных автомобилей, решившем состредоточиться на гонках в Европе, гонка полностью переходит под контроль чемпионата GT IMSA, но это не решает проблемы. В общем итоге суточный марафон переходит в чемпионат GrandAm, позже известный, как Rolex Sports Car Series, а ныне объединившийся с American Series Le–Mans. Эти не факторы не могли сказаться за техническом регламенте, ещё в начале 2000–х годов основными классами автомобилей были SRP–1 и SRP–2, модицифированные прототипы Ле–Мана, но под новым крылом 24 часа Дайтоны стали опираться снижение расходов, а так же на безопасность. Прототипы Ле–Мана были слишком хрупки и дороги, на их смену пришли прототипы Дайтоны (класс DP), помимо которых участвует семейство классов GT.

Как видим, тема суточной гонки в Дайтоне и всего автодрома Daytona International Speedway очень обширна и трудно передать всю информацию одним материалом, а значит на этом мы не останавливаемся. 24 часа Дайтоны входит в неформальную «Тройную корону гонок на выносливость», в которую входят так же 24 часа Ле–Мана и 12 часов Себринга, однако никому из гонщиков пока не удалось достичь этой высоты.

Чип Ганасси и его команда

Если говорить о известных личностях американского автоспорта, то Чип Ганасси невольно будет вспоминаться у людей, знакомых с этим миром. Чип действительно за эти годы достиг весьма достойных результатов и заслужил место с выдающимися людьми автоспорта. Флойд Ганасси младший, как звучит его настоящее имя, родился в Питтсбурге, штат Пенсильвания, 24 мая 1958 года. Его отец занимался бизнесом, в сфере дорожного покрытия, мама, как отмечал сам Чип, научила его быстрой езде. Штрафы на быструю езду она получала регулярно, рассекая на своём Pontiac Grand Prix 1966 года, не удивительно, что жажда скорости охватила и сына. Родители не жалели своего времени для него, с ранних лет они путешествовали по США и Чип наблюдал за жизнью за пределами родных краёв, при этом Питтсбург тех лет был очень развитым городом, город был одним из центров сталелитейной промышленности, развивалась и культурная составляющая, располагалось много штаб–квартир крупных компаний. Изначально Ганасси увлёкся лыжными и мотоциклетными гонками, однако связывал своё будущее с бизнесом своего отца, лишь иногда участвуя в различных заездах.

» Read more